开放原始码是最好的解决方案

自从Dara Khosrowshahi 2017 年出任Uber 首席执行长以来,专注修复Uber 的品牌形象,出售亏损的海外食品配置和叫车业务,提升盈利前景。自动驾驶发展已不是战略重点,虽然没有停止,但先后遭多次打击,部门前主管Anthony Levandowski 因窃取Waymo 技术专利被定罪入狱,2018 年路测又发生致命交通事故,并引发监管部门一连串调查。同时Uber 在自动驾驶领域的竞争对手开始突飞猛进。Waymo 先后在20 多城开使自动驾驶测试,Lyft 在拉斯维加斯提供自动驾驶服务,次数也超过数十万次,GM 旗下Cruise 的自驾送货车完成5 万次订单配送服务,最先启动自动驾驶测试的Uber 仅在匹兹堡和华盛顿公共道路每周测试10 台车,测试里程远远落后竞争对手。

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2019 年Uber 将自动驾驶技术部门拆分为价值80 亿美元的子公司ATG,投资者包括软银、汽车厂商丰田、汽车零组件厂商Denso,每年营运资金至少要5 亿美元,虽有利缓解投资者给Uber 的压力,后者不再需将自动驾驶业务营运纳入公司营运成本,但拆分后的子公司没有解决业务发展的战略问题,Uber 是否需要自动驾驶业务都有疑问。包括Uber 前首席技术长Thuan Pham 和Benchmark 投资人Bill Curley 都认为,开放原始码是最好的解决方案,就像Google 开源Android 作业系统,有利确立Uber 在自动驾驶领域的领先地位。此举短期间会是成本打击,需要把持有的技术专利完全公开,但牺牲一点价值有利于Uber 走向更好的未来。Bill Curley 认为自动驾驶系统开源,有可能提高Uber 股价20%。

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2020 年初Uber 首席执行长Dara Khosrowshahi 曾与ATG 主管Eric Meyhofer 沟通,希望后者评估系统开源方案,Eric Meyhofer 明确表示反对,开源太复杂且对公司战略发展没有任何意义,双方仍有分歧。随着ATG 与多家汽车厂商合作暂停,团队成员离职导致多个合作项目无法推进,卡内基美隆大学的技术平台研发周期从6 个月调整为至少18 个月,新平台测试的自动驾驶车甚至无法长距离行驶,还有些基础问题没解决,截至6 月30 日ATG 几乎暂停所有模拟测试以外工作,没有任何阶段性研发成果可向投资者展示,直接导致后续募资计画变得非常困难。

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